Philipp Frohlich Exvoto Invitation MUSAC

Exvoto- Where is Nikki Black, Laboratorio 987, MUSAC, Leon, 23.09.2006 - 19.11.2006. Curated by Tania Pardo.

 

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In his paintings, Philipp Fröhlich (Schweinfurt, Germany, 1975) displays an array of scenes, both indoor and outdoor, that suggest mysterious unfinished events, heightened by a dramatic lighting. Trained in set design for theatre, Fröhlich‘s work provides a review of the technique’s contribution over the decades.

The title of the show, Exvoto. Where is Nikki Black?, suggests a weird mystery, as if there were someone or even something amiss in these scenes (given that the banal name Nikki Black means little or nothing at all, just as Laura Palmer provided the perfect excuse for David Lynch to develop a convoluted mystery plot in his TV series Twin Peaks). Fröhlich confronts us with painstakingly executed paintings where each scene is a slanted reality.

Strange spaces and places, impossible to identify: most of them borrowed from stories in newspapers or old black and white photographs. Ultimately, stages created by the artist using models that he destroys once they are on canvas. Philipp Fröhlich's paintings, executed in tempera on canvas, are in themselves the result of a strange connection between the event that took place and what the artist reveals to the viewer in the form of a painting or to use his own term in the form of an ‘exvoto‘. Though far from any religious intention, these paintings are also witnesses to an event or an existence.

These paintings carry cut-out scenes, unfinished stories and frames that, like photographs taken from a newspaper, bear witness to the fact that something happened in this place: perhaps a crime of passion, a robbery, an escape... They reveal scenes charged with a high dose of drama, verging on terror. An outstanding treatment of light paradoxically makes his paintings ooze a silent malaise. The lighting of his interiors, as well as his magnificent landscapes, harks back to that 19th century painting that revealed, in the form of what was seen as being sublime, the struggle between man and nature. His canvases are, as they were for the German Romantics, evidence of our own existence. Desolate landscapes, where the complete absence of human form leaves only traces: an abandoned car, an overturned chair, piled-up timber... Spaces and places that are in principle irrelevant, impersonal, fragmented realities that bear witness to the fact that little or nothing remains beyond the realm of our imagination.

Tania Pardo

Los lienzos de Philipp Fröhich (Schweinfurt, Alemania, 1975) muestran una serie de escenas tanto interiores como exteriores, en las que, a través de una dramática iluminación, sugiere misteriosos sucesos inacabados. Proveniente del mundo de la escenografia teatral, su pintura puede considerarse una nueva forma de revisar las aportaciones de esta disciplina a lo largo de las décadas.

El titulo de esta muestra, Exvoto. Where is Nikki BIack?, nos conduce a un extraño misterio, como si en estas escenas faltara alguien o incluso algo, pues aquí poco o nada importa el intrascendente y común nombre propio de Nikki Black, de la misma forma que Laura Palmer se convirtió en la excusa perfecta para el desarrollo de toda una trama de misterio en la televisiva serie Twin Peaks, dirigida por David Lynch. Fröhlich nos enfrenta a una pintura de minuciosa realización en la que cada una las escenas se convierte, para el artista, en una realidad oblicua.

Espacios y lugares extraños de imposible identificación; la mayoría de ellos, sacados de narraciones de alguna noticia del periódico o de viejas fotografías en blanco y negro. Escenarios, en definitiva, inventados, que el propio artista construye a través de maquetas -como parte de su proceso de trabajo- y que destruye una vez éstos han sido trasladados al lienzo.

La pintura de Philipp Fröhlich, realizada en tempera sobre lienzo, es el resultado de una extraña relación entre el acontecimiento sucedido y lo revelado al espectador por el artista en formato de cuadro o, como a él mismo le gusta denominar, en forma de “exvoto”. Aunque lejos de una intencionalidad religiosa, estos cuadros, como los exvotos, son también testigos de sucesos y existencias. Sus cuadros muestran escenas recortadas, historias inacabadas y encuadres que, como fotografías sacadas de un periódico, atestiguan que en ese lugar algo ha sucedido, quizá un crimen pasional, un robo, una huida, etc. Nos muestran escenarios cargados de un gran dramatismo, cercano, incluso, a los limites del terror. El manejo asombroso de la luz, ayuda a que sus pinturas, paradójicamente, transmitan un silencioso desasosiegue. La iluminación de sus escenas de interior, al igual que sus excelentes paisajes, nos remiten a esa pintura decimonónica que evidenciaba, a través de lo que se creía sublime, el enfrentamiento del hombre a la naturaleza. Sus lienzos son, como lo fueron para los pintores románticos alemanes, testimonies de nuestra propia existencia. Paisajes desolados, donde la completa ausencia del ser humano da paso a su huellas un coche abandonado, una silla caída en el suelo, unas- maderas apiladas, etc. Espacios y lugares, en principio, intranscendentes, despersonalizados, realidades fragmentadas que testimonian que ya poco o nada esté fuera de nuestra imaginación.

Tania Pardo

Philipp Frohlich Exvoto view3

Philipp Frohlich 0015L P F 2004 195x146cm 1

(015L), 2004, tempera on canvas, 195 x 146 cm

Philipp Frohlich Exvoto view5

Philipp Frohlich 0017L P F 2004 195x146cm 3

(017L), 2004, tempera on canvas, 195 x 146 cm

Philipp Frohlich 0016L P F 2004 195x146cm 2

(016L), 2004, tempera on canvas, 195 x 146 cm

Philipp Frohlich Exvoto view4

Philipp Frohlich Exvoto Series1

Philipp Frohlich Exvoto Series2

Philipp Frohlich Exvoto Series3

Philipp Frohlich Exvoto Series4

(003H-014H), 2013, tempera on wood, 45 x 35 cm

Philipp Frohlich Exvoto view1

Philipp Frohlich 0027L P F 2006 210x280cm

(027L), 2006, tempera on canvas, 210 x 280 cm

Philipp Frohlich 0026L P F 2006 210x280cm 2

(026L), 2006, tempera on canvas, 210 x 280 cm

Philipp Frohlich Exvoto view2

Philipp Frohlich 0023L P F 2005 72x97cm 4

(023L), 2005, tempera on canvas, 72 x 97 cm

Philipp Frohlich 0024L P F 2006 72x97cm 3

(024L), 2006, tempera on canvas, 72 x 97 cm

Philipp Frohlich 0025L P F 2006 72x97cm 2

(025L), 2005, tempera on canvas, 72 x 97 cm

Philipp Frohlich Exvoto view6

Philipp Frohlich 0021L P F 2004 146x195cm 4

(021L), 2004, tempera on canvas, 146 x 195 cm

Philipp Frohlich 0018L P F 2004 146x195cm 1

(018L), 2004, tempera on canvas, 146 x 195 cm

Philipp Frohlich 0020L P F 2004 146x195cm 3

(020L), 2004, tempera on canvas, 146 x 195 cm

Philipp Frohlich 0019L P F 2004 146x195cm 2

(019L), 2004, tempera on canvas, 146 x 195 cm